17 Aug Cuando la tecnología médica se convierte en una bendición

Se convirtió en una rutina diaria de los medios de comunicación proporcionar información sobre las nuevas invenciones hechas por alguien en algún lugar, dejando a muchos de nosotros con la pregunta: ¿la humanidad realmente necesita esto, o eso?

Pero entonces hay científicos capaces de reunir muchas piezas de un enorme rompecabezas global y el mundo dice: “Eureka!” El dicho se remonta al antiguo matemático y físico Arquímedes y se utiliza para expresar alegría después de resolver una tarea difícil. Esto es exactamente lo que sucedió recientemente en el área de la cirugía y la tecnología médica:

La estimulación epidural devuelve el movimiento de las extremidades y la sensibilidad a los pacientes que quedaron paralíticos después de una lesión de la médula espinal (SCI)!

Los primeros resultados de la investigación fueron publicados por científicos de la Universidad de Louisville (Estados Unidos), en 2011. Se trata de cuatro pacientes que sufren de lesión motora completa de la médula espinal.

Sin duda, podemos llamar a esto una bendición para la humanidad. He aquí por qué:

Las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestran que hasta 500 000 personas sufren una lesión de la médula espinal al año. Un estudio realizado en 2009 por la Fundación Christopher & Dana Reeve reveló que aproximadamente 5,6 millones de personas viven con parálisis sólo en los Estados Unidos. El número es igual a la población combinada de Berlín, y Toronto!

El riesgo de convertirse en una víctima de lesión de la médula espinal es más inminente de lo que la mayoría de nosotros imaginamos. Este gráfico muestra cómo y dónde ocurre:

 

Source: Christopher & Dana Reeve Foundation

Source: Christopher & Dana Reeve Foundation

 

Recientemente llegó a la noticia el caso de Ian Burkhart, un estadounidense de 24 años, que quedó tetrapléjico después de un accidente que ocurrió hace cinco años. La tetraplejía es una forma de paraplejía, en la que los cuatro miembros, es decir, las piernas y los brazos se ven afectados. Después de la implantación de un dispositivo de estimulación epidural, Ian logró recuperar la capacidad de tocar la guitarra de nuevo. Este es otro avance significativo en la medicina moderna con esta técnica.

En Tailandia, los cirujanos de Epidural Stimulation Now (ESN) y Unique Access hicieron intentos similares en los últimos años para tratar la lesión de la médula espinal y experimentaron un gran éxito. Están confiados que la estimulación eléctrica epidural es el tratamiento más prometedor hoy en día. Vea dos de las últimas historias de éxito de ESN aquí.

¿Cómo funciona la estimulación eléctrica epidural?

 

Si el camino habitual está dañado o roto, encuentra una manera de ir alrededor para alcanzar el objetivo. Un generador central de patrones (CPG) funciona como un centro de control dentro de la médula espinal que interpreta la información sensorial. La estimulación epidural activa el circuito nervioso de la médula espinal con impulsos que normalmente se originan en el cerebro. El generador de impulsos genera corrientes eléctricas de baja frecuencia para las partes bajas de la médula espinal y estimula los nervios espinales. Este tipo de by-pass genera nuevas vías nerviosas permitiendo así a los pacientes controlar los movimientos. Después de algún tiempo, rehabilitación y entrenamiento, funciona incluso cuando el dispositivo implementado está apagado.
Durante un período de tiempo los pacientes son capaces de ponerse de pie por su cuenta y son capaces de caminar con apoyo, con el objetivo final de caminar sin ningún tipo de apoyo. La estimulación epidural puede ser ofrecida a pacientes con lesiones incompletas y completas.

Este tratamiento combinado con una amplia rehabilitación y entrenamiento está disponible ahora a través de ESN.

¿Quién está físicamente calificado para someterse a este tratamiento?

Hasta el momento, los pacientes con potencial de obtener los mejores resultados son los pacientes con lesión subaguda y crónica de la médula espinal, donde la lesión se encuentra entre C4-5 a T9.

¿Cuánto tiempo se tarda en ejecutar con éxito este tratamiento?

El tratamiento completo dura alrededor de 40 días. Durante este período de tiempo los pacientes reciben el dispositivo en las primeras semanas, seguido de una rehabilitación extensa y entrenamiento para las próximas 5 semanas. Todos los pacientes tratados comenzaron a ver resultados durante este período, lo que los médicos dicen es un impulso significativo a la motivación del paciente durante la fase de entrenamiento sobre cómo usar el dispositivo y cómo hacer mapas y ejercicios físicos, incluso después de salir de la clínica. Las mejoras son progresivas y los pacientes siguen mejorando con literalmente cada “paso” que hacen.

¿Cuántos fisioterapeutas están involucrados en la rehabilitación?

En las clínicas, los pacientes ESN encontrarán un equipo de terapeutas muy experimentado que han trabajado con pacientes que sufren de la misma condición o de condiciones similares. Normalmente son asistidos por un terapeuta líder que hace el mapeo, y otros terapeutas involucrados en la formación y rehabilitación.

Capacidad de tratamientos de LME en las instalaciones de ESN

Debido a la novedad del tratamiento para LME con dispositivos de estimulación epidural, el número actual de pacientes no se puede determinar en la actualidad.

Sin embargo, los hospitales confían en operar en una escala bastante grande y pueden manejar muchos pacientes.