Spinal Cord Injury Treatment Breakthrough

11 Sep Tratamiento para la lesión de la médula espinal

La Organización Mundial de la Salud estima que entre 250.000 y 500.000 personas en el mundo sufren algún tipo de lesión de la médula espinal (LME) cada año. Sólo según los datos publicados por el Centro Nacional de Estadísticas de Lesiones de la Médula Espinal, los Estados Unidos registran 54 casos por millón de habitantes, lo que se traduce en 17.000 nuevos casos de LME cada año, con el número actual de sobrevivientes de LME (en EE. UU) sobrepasando la marca de un cuarto de millon. La mayoría de las lesiones de la médula espinal pueden atribuirse a accidentes (tanto de tráfico como de otro tipo), caídas y actos de violencia. Estos pueden ser denominados como causas traumáticas y representan un completo 90% de los casos de Lesión de la Médula Espinal. La enfermedad, la degeneración y otras causas representan el otro 10%.

Información sobre la médula espinal

Spinal Cord Anatomy

Aunque estamos condicionados a pensar en la médula espinal como una sola unidad, la verdad es que es una columna de nervios encerrada en una sustancia grasa conocida médicamente como una vaina de mielina. Esta columna está anclada por 33 vértebras.

La médula espinal se puede dividir en 4 regiones principales. Esta subdivisión sirve para dar un diagnóstico más preciso en caso de lesión y es crucial para la administración de terapias y tratamientos posteriores.

Desde la parte superior, la primera región de la columna vertebral se conoce simplemente como la médula espinal cervical. Esta es la región de la columna vertebral donde el cerebro se adhiere a la médula espinal y donde el cuello está conectado a la espalda. Contiene 7 vértebras comúnmente denominadas C1-C7 y etiquetadas de manera descendente, siendo 1 la primera vértebra en la parte superior.

La médula espinal torácica es la sección media de la columna vertebral. Contiene 12 vértebras y para facilitar su identificación y aislamiento estas vértebras están etiquetadas como T1-T12.
La médula espinal lumbar se encuentra por debajo y está, fisiológicamente hablando, conectada a la médula espinal torácica. Esta es la región de la médula espinal donde el encorvamiento es aparente primero. Las cinco vértebras lumbares que componen la médula espinal lumbar se marcan como L1-L5.

Finalmente, la parte más inferior de la médula espinal se conoce como espina sacra o sacro y es en forma de cuña. Contiene 5 vértebras, la Espina Sacra (S1-S5) presenta una ligera curva hacia fuera. Situada entre la 5ª vértebra de la médula espinal lumbar (L5) y el cóccix. La columna sacra es menos propensa a las lesiones a menos que sea el objetivo directo de un trauma grave. El coxis en sí es una vértebra única y se sienta en la base de la columna vertebral.

 

Lesiones de la médula espinal explicadas

Así como la columna vertebral se subdivide para facilitar el marcado de lesiones, estas mismas lesiones a la médula espinal se pueden dividir en dos categorías principales: incompleta y completa. Como su nombre lo indica, las lesiones incompletas se refieren a una situación en la que se ha producido una interrupción parcial de la médula espinal y la víctima mantiene algún grado de función. La función retenida depende de la magnitud de la lesión en cuestión.
Es erróneo suponer que una lesión completa de la médula espinal significa que la médula espinal está completamente cortada. Este no es siempre el caso. Una lesión completa de la médula espinal significa que no hay movimiento o sensación por debajo del nivel de la lesión, independientemente de la apariencia de la médula espinal. Una pequeña contusión a la médula espinal puede resultar en una completa falta de movimientos y sensación.
Además, las lesiones de la médula espinal tienen diferentes etiquetas dependiendo de la ubicación y la gravedad de la lesión.

Paraplejia se refiere al resultado final de las lesiones de la médula espinal que “matan” la sensación (y por implicación, el movimiento) en la mitad inferior del cuerpo. Estas lesiones se producen cuando se daña la médula espinal torácica. La gravedad de la lesión es directamente proporcional a su ubicación en la columna. Cuanto más alto es, más grave y debilitante la lesión.

La tetraplejia (también conocida como cuadriplejia) se refiere a las lesiones que surgen de los daños a la médula espinal cervical. Estas lesiones, por lo general son las más graves de todas las lesiones de la médula espinal, resultan en la parálisis de todos los miembros. La gravedad de la parálisis puede variar dependiendo de la gravedad de la lesión. La cuadriplejía hace imposible el movimiento por debajo del lugar de la lesión. Esto significa que cuanto más arriba la lesión está en la médula espinal cervical, más debilitante será la lesión. Dicha lesión tiene graves consecuencias para la salud, incluyendo el control de la vejiga y el intestino.

Triplegia también está entre las lesiones más comunes de la médula espinal. Normalmente, un brazo y ambas piernas pierden sensación y movimiento y es causado por una lesión incompleta de la médula espinal.

Síntomas de la lesión de la médula espinal

La naturaleza misma de este hecho traumático no puede dejar dudas (o dar lugar a ambigüedades) en cuanto a su presencia. El diagnóstico obviamente diferirá dependiendo de la parte particular de la columna vertebral que ha sufrido la lesión.

Aparte de la lesión física evidente que indica que uno tiene una lesión de la médula espinal, el dolor crónico incluyendo dolores de cabeza serán características recurrentes.
El resultado directo de las lesiones en la columna vertebral es la parálisis, y esto se manifestará en diferentes grados dependiendo de la gravedad de la lesión.
El control de la vejiga y el intestino está comprometido, haciendo de la incontinencia uno de los principales síntomas de las lesiones de la médula espinal.
La neumonía es especialmente prevalente entre los pacientes con lesión cervical de la médula espinal.
Cambios de humor y cambios de personalidad también son síntomas de lesiones de la médula espinal.
La pérdida de la fertilidad y la disfunción sexual aparecerán invariablemente después de las lesiones de la médula espinal.
Las escaras también aparecerán dada la recién descubierta, aunque totalmente inoportuna, inmovilidad del paciente
A veces, la gravedad de la lesión puede requerir que el paciente use un tubo de alimentación y / o un tubo de respiración. Este procedimiento, por necesario que sea, está plagado de problemas y deja al paciente expuesto al riesgo de infección frecuente.

Para agravar aún más la angustia de la persona afectada, las lesiones graves de la médula espinal tienen una probabilidad alta de conducir a la depresión, el divorcio para aquellos que están casados, e incluso al alcohol y otros abusos de sustancias en un esfuerzo para enfrentar al repentino y devastador cambio de circunstancias.

¿Cuáles son algunos avances recientes en el tratamiento de las lesiones de la médula espinal?

La lesión de la médula espinal sigue siendo una de las ocurrencias más temidas para cualquier persona implicada en un accidente o una caída. El peor de los escenarios en la mente de la mayoría de las personas es el espectro de estar confinado a una silla de ruedas y perder la más apreciada de las posesiones humanas: la independencia.

El tratamiento y manejo de las lesiones de la médula espinal comienza con los propios pacientes. El primer paso más importante es no hacer nada en absoluto. Cualquier movimiento innecesario por parte del sobreviviente puede convertir una lesión manejable en una discapacidad mucho más grave que puede alterar (irrecuperable y negativamente) el tenor de sucesos posteriores.

La segunda etapa del tratamiento y manejo de las LME involucrará muy probablemente a los paramédicos cuyo trabajo será estabilizar al paciente (en el lugar del accidente) proporcionando un collar para mantener el cuello inmóvil y proporcionar asistencia crítica en la respiración, cuando sea necesario. También se pueden realizar transfusiones de sangre en esta etapa. Otros síntomas sobresalientes que caen dentro del alcance del conocimiento de los paramédicos también serán manejados en esta etapa.

La tercera etapa en el tratamiento de las lesiones de la médula espinal se lleva a cabo en un centro de salud, ojalá en un hospital que esté equipado para manejar las lesiones traumáticas graves. En el hospital, como de hecho en el lugar del accidente, el tratamiento inmediato es la clave para cualquier recuperación posterior. Las posibilidades de una recuperación robusta pueden depender de la descompresión quirúrgica (para aliviar la presión o compresión en la columna vertebral) y la estabilización del paciente. La rehabilitación y la terapia física después de la cirugía aumentan aún más las posibilidades de recuperación del paciente. En general, el período de recuperación tiene una ventana de 6 meses después del accidente. Cualquier restauración de la función y el movimiento después del tratamiento se produce durante este período de tiempo. Cualquier función que no haya sido recuperada para entonces probablemente será permanente.

El uso de dispositivos de ayuda como sillas de ruedas, muletas y marcos Zimmer desempeñan su papel en la reintegración de los pacientes con LME en la sociedad. Una cierta medida de la libertad y de la independencia se conserva de esta manera pero ésta es generalmente solamente útil a los pacientes que han sufrido daño incompleto a la espina dorsal.

Lo que no se puede enfatizar lo suficiente en el tratamiento de lesiones en la médula espinal es el cultivar y el mantener una perspectiva positiva. No se puede hacer esto solo. Unirse a un grupo de apoyo es fundamental para eliminar la sensación de aislamiento que un paciente de LME naturalmente sentiría y sirve un propósito crítico para mantener (o reavivar) la voluntad de vivir. Un entorno familiar de apoyo también es vital, ya que el problema del paciente con lesión de la médula espinal tendrá repercusiones en la familia inmediata que, por defecto, será el primer grupo de apoyo del paciente.
La naturaleza de la médula espinal (nervios apilados uno encima del otro) hace que el tratamiento sea un asunto complicado. Hay un elemento de prueba y error a los procedimientos quirúrgicos que siguen al accidente. Lamentablemente esto es corroborado por el gran número de pacientes que no muestran una recuperación suficiente con un número significativo que tiene que soportar la parálisis para el resto de sus vidas.

Tratamiento de las lesiones de la médula espinal: Estímulo epidural

En Unique Access reconocemos el dinamismo de la Ciencia en general y de la Medicina en particular. Si bien reconocemos los esfuerzos y los métodos de la práctica médica anterior (y el alivio que han aportado a muchos) estamos siempre a la vanguardia en la búsqueda de formas más eficientes y menos invasivas de abordar las enfermedades y trastornos.

La estimulación epidural es considerada como el avance más progresivo en el tratamiento de las lesiones de la médula espinal. El dispositivo de estimulación epidural es un dispositivo de lesión de médula espinal de vanguardia que ya ha cambiado la vida de los pacientes con LMEI que han sido equipados con ella. Ambos pacientes con lesiones espinales incompletas y completas se han beneficiado de ella. El dispositivo está conectado quirúrgicamente a los sistemas nerviosos, con el paciente aprendiendo cómo controlarlo por destreza y fácil movimiento de las extremidades.

El dispositivo se asienta sobre la vaina de mielina (tocada anteriormente) donde, a través de la aplicación de una corriente eléctrica, es capaz de estimular el movimiento que normalmente resultaría de los impulsos cerebrales. Esta capacidad para activar los circuitos nerviosos en la médula espinal mientras se pasa por alto la ruta normal que ha sido interrumpida por la lesión es lo que hace que el dispositivo de un avance tan importante en el tratamiento de las lesiones de la médula espinal.

La placa de 16 electrodos se implanta sobre un grupo específico de nervios espinales (alrededor del nivel vertebral T10-T12) en el espacio epidural. Las corrientes eléctricas de baja frecuencia se utilizan para estimular estos nervios que en última instancia resultan en la contracción muscular.

Incluso con una lesión espinal completa, el dispositivo es capaz, a través del propio control del paciente, de transmitir órdenes a los miembros afectados.

Epidural Stimulation Treatment

El accesorio quirúrgico del dispositivo de Estimulación Epidural es la parte fácil. El proceso de rehabilitación en el que el paciente debe aprender a controlar el dispositivo (e integrarlo en su psique para que se convierta en una parte integral del cuerpo humano) es donde reside el trabajo real. Normalmente, este proceso se extiende a lo largo de un mes a 40 días, durante el cual el paciente tiene que aprender a iniciar y seguir a través de movimientos voluntarios cuando el dispositivo está activado. Este reentrenamiento del cerebro, los músculos y los nervios, con la participación activa del paciente, se conoce como “Mapeo”. La experiencia y el know-how del ‘Terapeuta de Mapeo’ es fundamental para la velocidad y el éxito total de todo el proceso.

Una vez que el paciente es dado de alta de nuestras instalaciones continuamos ofreciendo apoyo. Con un programa de ejercicios preinstalado y adaptado, y una orientación completa sobre el funcionamiento del dispositivo, nuestro equipo médico continúa ofreciendo apoyo, no sólo para implementar nuevos programas, sino para viajar junto con el paciente, de vuelta a una vida de libertad, independencia y utilidad.

Tenemos muchas historias de éxito con pacientes que han podido caminar nuevamente siguiendo el tratamiento de Estimulación Epidural. Andrew Bell, del Reino Unido, quedó paralítico desde el pecho tras un accidente con en su motocicleta con un conductor negligente. Su viaje a la recuperación – y caminar de nuevo – hace que la lectura de su historia y sus videos sean facinantes.

 Steven Edge de Australia se quedó paralizado y no pudo usar sus piernas, también el resultado de un accidente de tráfico. Steven se sometió al tratamiento de estimulación epidural, junto con la terapia con células madre, y ahora es capaz de mover sus piernas.

Siempre damos la bienvenida a las consultas para obtener más información sobre el tratamiento de las lesiones de la médula espinal y otros tratamientos como la terapia de células madre, que ofrecemos. Por favor, no dude en contactarnos en cualquier momento para obtener más detalles sobre los procesos involucrados y para aprender cómo podemos facilitar su estancia con nosotros a medida que trabajamos juntos para restaurar su salud.

 

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